Mais evidências sugerem que o planeta Terra está entrando em um sexto evento de nível de extinção

Novos estudos de Stanford, Princeton e Berkeley sugerem que o mundo começou um sexto evento de nível de extinção, este impulsionado principalmente pela humanidade. Esta nova investigação indica que o registro fóssil mostra claramente que as espécies de todo tipo estão se extinguindo muito mais rapidamente do que a taxa de fundo histórico sugeriria, e que grande parte da mudança é impulsionada pela humanidade, incluindo o impacto das alterações climáticas.

O relatório se propôs a responder se as taxas de extinção atuais para mamíferos e vertebrados foram maiores do que o mais alto nível de fundo observável através do registro fóssil, como as taxas de extinção mudaram ao longo do tempo dentro da história observada, e quantos anos levaria para as espécies serem extintas se a taxa de extinção de fundo se manteve estável. O chamado “taxa de fundo” de extinção é extremamente importante. É o número de espécies que podemos prever se teriam sido extintas, mesmo sem uma intervenção externa .

Enquanto o ponto do trabalho foi avaliar o impacto dos seres humanos, milhares de espécies de plantas, animais, répteis, anfíbios e aves têm historicamente se extinguido sem qualquer intervenção humana, enquanto outros (o pássaro dodô, a vaca marinha, o pombo do passageiro ,e a tartaruga gigante de Rodriguez) foram mortos por seres humanos, muito antes das mudanças climáticas serem uma preocupação. Uma taxa de extinção elevada fará qualquer partida moderna da norma menos grave para o futuro, enquanto uma baixa taxa de extinção de fundo enfatiza a partida moderna de normas históricas.

No passado, os cientistas estimam que as espécies tendem a se extinguir a uma taxa entre 0,1 e 1 espécies por milhão de espécies por ano, mas para os fins deste artigo, a equipe de pesquisadores decidiu, em uma taxa de extinção de fundo de 2E / MSY (o que significa duas espécies para cada milhão de espécies, cada milhão de anos). Por termos certeza da contabilização de todas as espécies, incluindo a espécie que não se deterioram e deixam materiais fossilizados, sempre vai haver alguma derrapagem nas figuras – mas ainda podemos traçar a taxa de extinção de espécies bem representados e comparar com registros históricos, quando que os dados estão disponíveis .

Este gráfico mostra o número de criaturas extintas desde 1500 e 1900 para cada classificação de espécies disponíveis. As taxas altamente conservadoras incluem apenas espécies nas quais se acredita não existirem mais, em qualquer lugar na Terra. Embora seja verdade que algumas destas espécies são mais tarde redescobertas, a taxa de redescoberta é extremamente baixa e, normalmente confinado a pequenas populações ameaçadas, localizadas em um local até então desconhecido. A tabela Conservadora inclui as espécies que se acredita serem extintas na natureza ou possivelmente extintas. Em ambos os casos , as taxas de extinção dispararam depois de 1900, uma vez que a revolução industrial e manutenção de registros moderno, onde ambos em andamento.

Por que os seres humanos devem se preocupar?

Varrer a perda de espécies para debaixo do tapete ou classificala como esterismo ecológico é um erro grave. A perda de uma única espécie pode parecer de menor importância – afinal, o mundo realmente precisa de rãs? Em teoria, não, não precisa – mas enquanto a perda de quaisquer espécies individuais é um evento menor no grande esquema das coisas, a perda de centenas pode criar dificuldades substancial para a humanidade. A perda de colônias de abelhas nos EUA poderiam conduzir os preços dos alimentos para cima, enquanto o colapso da pesca em alto mar já criou problemas reais para as comunidades que dependiam delas.

É impossível estimar o custo de extinção de espécies, em parte porque nós literalmente não sabemos o que poderíamos perder. Caranguejos-ferradura são um exemplo de uma espécie sob pressão como resultado da atividade humana que é também extremamente útil para a medicina humana. Ao contrário de outras espécies, que dependem de hemoglobina no sangue para o transporte de oxigênio, caranguejos-ferradura usam hemocyanin. O sangue do caranguejo-ferradura é usado para a fabricação de Limulus lisado amebócito (LAL), que reage com endotoxinas bacterianas. É um composto essencial usado para garantir que os dispositivos médicos e os medicamentos em si não são infectadas com bactérias antes de sererm dadas as pessoas. LAL pode até mesmo detectar algumas infecções fúngicas muito mais rápido do que outras formas de testes.

Se os caranguejos tivessem sido extintos antes de descobrimos essas propriedades, provavelmente nunca saberiamos que elas existiram. Enquanto eu escolhi um exemplo relativamente simples, com mais espécies sendo extintas, isso desestabiliza toda a web ecológica em torno deles. Em alguns casos, de outras espécies que possam ter preferido o primeiro como uma fonte de alimento irá adaptar-se. Em outros casos, eles não podem.

Nós não sabemos o que não sabemos – o que significa que não sabemos em que ponto a vida na Terra chega a um ponto de inflexão e começa a mudar drasticamente. Uma coisa que sabemos sobre os últimos eventos de extinção, independentemente das suas causas, é que eles foram marcados pelo surgimento de diferentes condições ambientais e espécies. O evento de extinção mais famosa, o impacto KT que destruiu os dinossauros não-aviários, abriu o caminho para os mamíferos evoluir e ascender. A vida, como um todo, é extremamente resistente, mas não há uma única espécie é garantida de sobrevivência – incluindo a nossa

1 Comentário

  1. Bah! Será? Fiquei com medo agora…hehehe

    Lourival

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